Nutrición

Los beneficios del aceite de oliva

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El aceite de oliva es un componente fundamental de la dieta mediterránea: muchas personas también lo consideran un producto natural muy saludable. Pero ¿cuáles son sus beneficios? ¿Por qué se considera uno de los aceites más saludables? Hoy os contamos todo acerca de este “tesoro” que debe estar en todos los platos.

Beneficios de aceite de oliva: 6000 años de historia

Desde la antigüedad, el olivo se consideraba un símbolo de paz y sabiduría. Su cultivo se inició en Asia, 6.000 años antes de Cristo. Incluso entonces, Siria, Egipto, Palestina, Grecia o Roma estaban convencidos de sus propiedades terapéuticas:

– En Egipto, los faraones utilizan aceite de oliva para curar heridas o enfermedades. También fue utilizado para hacer un perfume que se utilizaba después del baño, o para embalsamar a los muertos.

– En la antigua Grecia, los atletas lo usaron para relajar sus músculos antes del ejercicio.

A partir del sexto milenio, su cultivo se extendió gradualmente a lo largo de la cuenca mediterránea, zona que, debido a su calor y clima seco, es propicio para el desarrollo de olivos.

Hoy en día, el consumo de aceite de oliva está en auge. Su sabor y beneficios para la salud hacen que sea el segundo aceite más consumido del mundo (después de aceite de girasol), con una media de 1,4 litros por año por habitante en las zonas mediterráneas.

Aportes nutricionales

Durante mucho tiempo se consideró al aceite de oliva como un producto pesado de sabor y olor (sí!). Difíciles de producir y cocinar y sobre todo clasificado como aceite saturado, desfavorable para el corazón y la circulación sangre.

Pero desde hace diez años, los nutricionistas han descubierto que los habitantes de la cuenca mediterránea, que lo utilizan sin moderación, tenían una mayor esperanza de vida y un menor riesgo de enfermedades del corazón, presión arterial alta o un derrame cerebral en comparación con los norteamericanos y los europeos del norte.

El aceite de oliva se compone principalmente de grasa monoinsaturada – conocido por proteger contra las enfermedades cardiovasculares. Por desgracia, no contiene Omega-3 (que tiene un papel cardioprotector magnífico), pero es baja en ácidos grasos omega-6 (lo cual es una ventaja, ya que se consumen en exceso, y podría contribuir al desarrollo de obesidad) y es rico en polifenoles antioxidantes.

Acerca del autor

Jose Luis

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